Author: <span class="vcard">mrskhris</span>

Первое впечатление – жара. Когда выходишь из здания аэропорта (в котором вовсю работают кондиционеры), она на тебя просто обрушивается. С этим ничего не поделать – Кентукки расположен почти в центре США, и август тут – самый жаркий месяц.

Любимая фирма Мастек (чтоб их…) сняла нам комнату в мотеле. На 3 дня. Мотель – замечательная вещь, но за эти три дня нам предлагалось снять квартиру. А не успеем – выметаться или платить из своего кармана.

На следующий день Сашка отправился на работу – к восьми утра. Смешно, но для этого ему пришлось вызвать такси. А как иначе – до работы километров 7, автобусной линии вдоль Bardstown road нет, а если бы и была – куда ехать? Карты города нет, есть только распечатка с lucos.com, приблизительно изображающая оную дорогу.

Предыдущим вечером я взяла на lobby бесплатный альманах о сдающихся в данный момент квартирах. По изучении сего альманаха была выбрана походящая (как нам показалось) комунна – Green Meadows.

Здесь обычно под сдачу квартир строится целый комплекс домиков, которому дается каке-нибудь звучное (или не очень) название. Наш район назывется Preston Oaks, например. Ну каково себя чувствовать Престонскими дубами? 🙂

С этой комунны и началась наша маета с квартирой. Дело в том, что на нас висела маса отягчающих обстоятельств:

  • мы не граждане США
  • мы нигде не жили в США до этого
  • никто из нас не работал в США до этого
  • на последней работе Сашка работает меньше 6 месяцев
  • social security card еще не выдана (Сашка на нее подал еще в Питтсбурге, но ее оформление занимает две недели)
  • счета в банке нет
  • квартира нужна только на 6 месяцев (а обычно тут снимают на год)
  • плохой английский
  • и прочая, прочая.

Суммой этих пунктов явилось то, что куда бы я потом не совалась, всюду говорили, что нам нужен поручитель.

Поручитель – лицо важное. Во первых, он не замечен в пунктах б) – е). Во-вторых, четверть его месячного дохода (без налогов, разумеется), должна покрывать его и нашу кварирную плату.

И где мы такое чудо возьмем?

Нигде, разумеется.

Другим ответом было “а поезжайте-ка вы в Американу!” Американа – это один из районов Луисвилла. Русско-кубинский, известный высоким уровнем преступности и drug crimes. Зато… там никого не интересовало, откуда ты вообще взялся. Ясен перец, как выражается Сашка, что этот вариант гневно отметался.

В общем, в мотеле мы прожили 400$. Сколько было дней – не помню, а вот сумма запомнилась хорошо. 🙁 Что-то я все о деньгах.

В один прекрасный день одна из Сашкиных коллег, наблюдавшая полдня, как я постоянно звоню Сашке с отчетами, проявила некоторое сочувствие. Сочувствие было ответным, поскольку Сашка до этого настроил ей шелл. Полтора года несчастная женщина работала без кнопки “забой”! Вы представляете ее восторг, я надеюсь, после того как вдруг эта кнопка заработала, а также появилось множество других полезных возможностей.

Так я о чем… о сочувствии. Она взяла ту же книжку, что и мы, пролистала ее, нашла объявление, адрес, указанный в котором располагался в 2 км от места работы (это было важно, поскольку пока у нас не было машины), набрала номер и начала горячо убеждать менеджера, что мы не верблюды.

И у нее это получилось! ООООО, как я вопила на радостях! Кончились пешие походы по 5 км при 35 градусах жары! Кончилось выслушивание “Sorry, I can’t help you”! Началась – жизнь белого человека 🙂

Louisville

Отправкой нас в США занималось местное представительство Мастек’а – агенство “Анкор”. Оно, недолго думая, решило применить отработанный вариант. Так как до этого они отправляли людей из Москвы (или издалека – тех, которым проще приехать сначала в Москву), то они и нас решили сначала отправить на поезде в Москву, а уже из Москвы на самолете – в Питтсбург (город, где располагается головной офис Мастек’а). Очень мило… особенно при том количестве рейсов, что ходит в США из Пулково.

Мы на это посмотрели… и я села на телефон – обзванивать билетные агенства. Получилось на 400 долларов дешевле и заметно удобнее. Через Лондон – с ночевкой в оном. 

Улетели 8 августа – в воскресенье. На маленьком таком самолетике – примерно в полтора раза больше ЯК-40. Зато он летел невысоко и можно было рассматривать землю. 🙂

В Лондоне время сдвинуто на 3 часа назад. Так что летели мы 30 минут 🙂 – поднялись в 17.40, а приземлились в 18.10 🙂 Аэропорт Гатвик – второй по величине в Англии, если не ошибаюсь. Расположен довольно далеко от Лондона – час на электричке (которая курсирует между ними).

Гостиница была заказана при покупке билетов, так что до нее нужно было теперь только добраться. Как мы поняли, тут хорошо развита сеть маленьких гостиниц, котрые именно этим и занимаются – принимают транзитных пассажиров на ночь, кормят их завтраком, и выставляют обратно в аэропорт. Между гостиницами и аэропортом постоянно бегают миниавтобусы (у нас они называются “маршрутки”), каждый с названием своей гостиницы. Платить за проезд в них не нужно.

Наша гостиница называлась “Европа”. Графство Суссекс – все из себя зеленое. И, как полагается, дождливое 🙂

Увы, но дожидались мы этой самой маршрутки почти полтора часа. Пару раз звонили в гостиницу (телефон – также бесплатный – прилагался к остановке) и получали ответ, что вышеозначенное средство передвижения за последний час уже 4 раза посещало аэропорт. Оно может так и было… Дело в том, что Гатвик имеет два очень больших терминала – северный и южный. Сначала автобус всегда едет на северный… а мы были на южном. Наверное, на северном было много пассажиров, и они занимали весь микроавтобус.

Уфф… добрались. Номер на первом этаже с (как нам показалось вначале) гигантской кроватью, телевизором, ванной и своим электрочайником в шкафу 🙂 К чайнику прилагался сахар и сливки (чашки подразумеваются), а к кровати – дополнительные подушки. Совсем нелишние, так как подушки в этой гостинице скорее напоминали валики.

Ну так вот, было уже часов 8 вечера. Мы справились на lobby (у стойки, у портье, на reception – как угодно, но в Америке это почему-то называется lobby), реально ли отсюда добраться до Лондона. Да, сказали нам с милой улыбкой, sure! Садитесь на наш автобус и валите обратно в аэропорт. А оттуда – на электричке. А когда вам надоест гулять, так вы в аэропорт возвращайтесь и нам позвоните. Мы автобус-то и пришлем.

По расписанию автобус ходил до полуночи. Потом – по требованию. Посему… мы заценили свою степень усталости, вспомнили телевизор, чайник, ванну и кровать в комплекте… и никуда не поехали. Вот так вот мы не посмотрели Лондон 🙂

Вы, наверное, нас осуждаете. Увы, после всей той нервотрепки, когда в пятницу получаешь визу, а в воскресенье летишь черт знает куда, нам уже ничего не хотелось.

Второй перелет Лондон-Питтсбург стартовал в 12.10 дня. Так что мы не спеша позавтракали (завтрак тоже был заказан :)) и отправились обратно в аэропорт. А там нас ожидал изрядный сюрприз – нас с регистрации билетов отослали в customer care – что-то было не в порядке. Customer care почесали репу и переоформили наши билеты в бизнес-класс (а до этого был экономический – классом ниже). Что вылилось в нормальные расстояния между креслами, постоянное обнесение вином, наушники, личный телеэкранчик с 8 каналами и прочие жизненные радости.

Полет продолжался около 10 часов, и к его концу мы опять устали. 10 часов сидеть в кресле – это тяжкий труд 🙂 Да еще и есть, все что приносят.

В Питтсбурге мы пробыли около суток – в 4 дня прилетели, в 6 вечера на следующий день улетели в Луисвилл.

Louisville

Уведомление о том, что мы получили визу, пришло в конце весны. Чтобы получить ее, нам нужно было оплатить саму визу и доказать наличие энной суммы в каком-либо зарубежном банке. Перевести всю требуемую сумму мы сумели только к середине июля. После чего я отправилась домой, а Сашка – за визой в Москву.

Вообще-то мы планировали уехать в середине… или даже в конце августа. Но как раз после получения визы Сашке снова начали звонить из Mastech’а – конторы, которая сватала его и до этого. Несколько раньше – весной – они даже пытались сделать Сашке H1B (рабочую визу), но что-то там застопорилось. А летом открыли новые квоты (количество выдаваемых H1B виз ограничено), и Mastech таки-выбил Сашке визу. Опосля чего они активно принялись искать контракт, поскольку принцип их работы следующий: они берут на работу какого-либо специалиста, а потом продают его на время другой фирме. Официально это называется “оказывают консалтерские услуги”. Другая фирма, естественно, отстегивает Mastech’у неплохие денежки. Несомненно, больше той суммы, которую получает означенный специалист от Mastech’а.

Ну так вот, Сашку просто начали заваливать этими звонками. Что ни вечер – то интервью. И в конце концов он согласился на текущий контракт – понравилась область работы и средства разработки.

Согласился. В тот момент – на свою голову, потому что его стали требовать ASAP – as soon as possible. Разговор был, кажется, в четверг, так его спросили – ” а не могли бы вы в понедельник выйти на работу?” Ха. Три раза.

Выглядит как анекдот, но так и было.

Что же… Mastech кинулся срочно оформлять H1B. А поскольку Сашка сказал, что без меня не поедет, то они оформили визу и мне. Но у меня только H4 – сопровождающий H1B, и права на работу поэтому я не имею. Зато медицинская страховка есть у обоих. Это важно.

У этого предложения были и хорошие и плохие стороны. Плохой стороной являлось то, что выданная нам канадская виза являлась визой на въезд. По ней можно было въехать в Канаду исключительно до 21 сентября (это дата медкомиссии, пройденной год назад, а точнее – рентгеновского снимка легких). Эту сторону Сашка выговорил – нам была дана неделя на поездку в Канаду – для регистрации статуса landed immigrant. Но тут есть один нюанс – человек с таким статусом не может отсутствовать в Канаде больше 6 меяцев в году. Поэтому Сашка подписал этот контракт только на 6 месяцев, после чего мы собираемся перебраться в Канаду.

ОК. Теперь хорошие стороны.

  • у нас появится практика в английском
  • искать работу в первые днии после переезда, когда чувствуешь себя обалдело, не надо
  • у нас появится жилищная и кредитная история (я потом объясню, что это такое)
  • билеты оплатил Mastech (очень большой плюс, мы сэкономили штуку баксов).
  • лиц, выезжающих на ПМЖ родная таможня безбожно шмонает. Прятать нам было нечего, но процесс малоприятный. А так – на работу летим, ребята 🙂

Louisville